...inside look to the Art and Soul of SWU: Don Fermano

Interview mit Don in Deutsch

Tastes are obviously different. The German DJ Don Fermano, who is part of Sonic Warriors United and is living in Australia for several years now, talks a little bit about his life and the music scene there.

What brought you to Australia?

Good question.

Actually the plan was to go from Germany to South America/Colombia and live there. But as it happens in life from time to time something came up and South America was no longer an option for me. At that time, I already quit my job and gave notice to move out of my flat. So I thought I can go somewhere else, and I decided to go to Australia because I always wanted to go there.

My sister was already living there for a while and therefore I applied for a work and travel visa for one year and went to Perth. After some months I realized that I would like to stay longer. It’s six years ago and I am still here and happy with it.

How did you get into music?

Music has always been an important part of my life. When I was a teenager I was Punk. At the age of 16 I went to my first illegal techno party in the Harz Mountains. From this day on I was hooked and electronic music was my favorite. I am listening to many different music styles and like all kinds of music as long as the artist produced it with the heart. Electronic music is and will be my favorite music.

How important is music in your life?

I cannot live without music. This may sound stupid but it’s true.

Music has an incredible power. Certain tracks can cause a certain mood or transport you to another place. When I feel bad music can put a smile on my face within five minutes. I spend most of my free time listening to music and making music, either DJing or jam with the machines.

How would you describe your music style?

We call it Techno J

I am not a big fan of drawers. When I started DJing there were only Techno and House in principle. Today there are billions of sub-genres which are trying to distance themselves from each other. I do not want to participate in this. One of the things I really liked about electronic music from the beginning was this feeling that anything is possible, that you combine together whatever you want. In the past I played much faster and harder music. Today I play rather slow and more melodic stuff (usually not faster than 128 bpm) than in the past. I would say I play Techno combined with influences from other music styles.

Which artists had a lasting influence on you and still affect you?

I can think of so many artists. The list could be extremely long; I try to limit myself to a few:

Green Velvet – Old School Hero with classic Chicago Sound – is still producing great music today

Rhythm & Sound – here is no explanation needed – brilliant music

Thomas Schumacher – super producer – always quality releases, no matter under what pseudonym

Uwe Schmidt – no matter if as Atom, Atom Heart, Lassigue Bendthaus or one of his innumerable other project names – absolutely brilliant artist

Der Dritte Raum – produced a lot of classical tracks which still work today

Cari Lekebusch – Old School Hero, which is still doing uncompromising Techno as in the 90s

Dapayk – one of my favorite Techno producers

Surgeon – Old School Techno Hero

Cristian Vogel – Old School Hero with own sound and sometimes sick but extremely great tracks

Neil Landstrumm - Old School Hero with own sound and sometimes sick but extremely great tracks

Christian Morgenstern – one of the best German Techno producers – unfortunately died much too soon

When did you start DJing?

That was shortly after my first Techno Party, around 1996/1997 (damn, such a long time ago, I almost feel old when I write this).

At the beginning I was playing records at my friend’s place because I did not have my own equipment. As soon as I had saved enough money, I bought my first mixer and two record players.

How many tracks have you already released and from where do you get your ideas for new tracks?

Until now I did not officially released a track. At the moment I am planning everything for my releases on SWU and a friend’s label here in Australia, called Psydonia.

Usually I get my ideas when I am jamming with my machines, either alone or with friends. When I create a sequence during the jamming and I like it or which is kind of special, I record it and develop a track around it.

Are there any gigs as DJ planned in the near future?

Most of the gigs I am playing at are semi-legal or illegal and take place in the outback (as we call the forest here. Therefore, I cannot talk about new gigs so open here in the internet.

Tell me something about the Australian music scene. What is the difference to the music scene in Europe or Germany?

Psy-Trance is very popular here, we have a lot of parties and festivals with this kind of music. We even have our own Australian Psy-Trance sound, and labels like Zenon Records had a great impact on this. In recent years, the scene became very well-known around the globe.

There is a huge difference between the Australian and German music scene. In the big cities (Sydney, Melbourne and Perth) you can listen to a lot of acts who are playing in Germany nowadays.

In general, the music taste here is a little bit different because Australia has historically been influenced by UK. All the music which is popular in England is popular here too. There are also a lot of artists from the UK which play sold-out shows here but have in Germany only a small fan base.

Classic straight Techno which is played in Germany is really hard to find here. Most of the clubs are fancier and House is played over here. Clubs, in which only Techno is played e.g. Berghain hardly exist here.

The laws in terms of alcohol, curfews etc. are very strict here. There is almost no club which opens longer than 5 am in the morning. After hour clubs / parties do not exist at all, only when you do it at someone’s place in private. This is one of the reasons why most parties I go to or where I play are illegal and take place in the outback.

Psy-Trance is huge here; a lot of really good parties and festivals with this kind of music are organized here. Even there is a private Australian Psy-Trance sound which labels like Zenon Records created. In recent years, this sound has become very famous in this scene worldwide.

Don Fermano live @ jayday beach party

Are there any projects you are currently working on?

My main project at the moment is my hardware-only live-act. I spend most of my time on this. I hope that I can play with my machines one hour live at the end of this year. Furthermore, I am working on a several tracks for my first release, which hopefully will be released end of the year as well.

Besides this I regularly organize parties with friends in the outback.

What is important to you in life?

Music, beer, food and sex ;)

Joking apart, the classic things like career, children, family, big house and nice car do not interest me that much.

As I said, music plays a big role in my life.

I am simply trying to make the best of every day and enjoy it as much as I can. You should not wait for tomorrow or better times; you should do as much as possible now. We all have only one life and this can be over very quickly. I don’t want to lie on my deathbed and think about all the things I wanted to do but never did.

. . .

Interview mit Don in Deutsch

Geschmäcker sind ja bekanntlich verschieden. Der deutsche DJ Don Fermano, der seit mehreren Jahren in Australien heimisch ist und zu Sonic Warriors United gehört, erzählt uns ein wenig über sein Leben und die dortige Musikszene.

Was hat dich nach Australien verschlagen?

Gute Frage.

Der Plan war eigentlich von Deutschland nach Südamerika/Kolumbien zu gehen und dort zu leben. Aber wie so oft im Leben ist etwas dazwischengekommen und Südamerika war auf einmal keine Option mehr. Da ich allerdings schon meinen Job und meine Wohnung gekündigt hatte, dachte ich mir, dann gehe ich halt woanders hin; und nach Australien wollte ich schon immer mal. Meine Schwester hat zu der Zeit schon hier gewohnt, also habe ich mir ein Work & Travel Visum für ein Jahr besorgt und mich in den Flieger nach Perth gesetzt. Nach ein paar Monaten war mir klar, dass ich gerne länger bleiben würde. Das ist mittlerweile sechs Jahre her und ich bin immer noch hier und glücklich damit.

Wie bist du zur Musik gekommen?

Musik war für mich schon immer ein wichtiger Bestandteil meines Lebens. Als Teenager war ich Punker. Mit 16 war ich dann auf meiner ersten illegalen Technoparty im Harz. Von da an war ich angefixt und elektronische Musik mein Favorit. Ich höre viele verschiedene Musikstile und kann fast alles gut finden, solange es gut gemacht ist und man hört, dass der Künstler mit dem Herzen dabei war. Elektronische Musik ist und bleibt allerdings der Favorit.

Was bedeutet dir Musik? Welchen Stellenwert hat sie in deinen Leben?

Ohne Musik könnte ich nicht leben. Das hört sich vielleicht blöd an, ist aber so.

Musik hat eine unglaubliche Kraft. Bestimmte Tracks können eine bestimmte Stimmung hervorrufen oder dich an einen anderen Ort versetzen. Wenn ich mich schlecht fühle, kann Musik innerhalb von fünf Minuten ein Lächeln auf mein Gesicht zaubern. Ich verbringe einen Großteil meiner Freizeit mit Musik hören und Musik zu machen, entweder auflegen oder mit den Maschinen jammen.

Wie würdest du deinen Musikstil bezeichnen?

We call it Techno :)

Ich bin kein großer Freund von Schubladen. Als ich damals angefangen habe, gab es im Prinzip nur Techno und House. Heutzutage gibt es eine Milliarde Sub-Genres, die versuchen, sich voneinander abzugrenzen. Da will ich nicht unbedingt mitmachen. Eins der Dinge, die ich an elektronischer Musik von Anfang an mochte, war dieses Gefühl, dass alles geht, dass man alles miteinander kombinieren kann. Früher war die Musik deutlich schneller und härter. Heute spiele ich eher langsamere und auch melodischere Sachen (meistens nicht schneller als 128 bpm) als früher. Ich würde sagen, ich spiele Techno kombiniert mit Einflüssen aus anderen Musikstilen.

Welche Künstler haben dich musikalisch beeinflusst und beeinflussen dich noch?

Da fallen mir so viele ein. Die Liste könnte extrem lang werden; ich versuche mich auf ein paar zu beschränken:

Green Velvet – Old School Hero mit klassischem Chicago Sound – macht auch heute noch super Musik

Rhythm & Sound – bedarf glaube ich keiner Erklärung – einfach nur großartige Musik

Thomas Schumacher – super Produzent – immer Quality Releases, egal unter welchem Pseudonym

Uwe Schmidt – egal ob als Atom, Atom Heart, Lassigue Bendthaus oder einem seiner unzähligen anderen Projektnamen – absolut großartiger Künstler

Der Dritte Raum – hat so viele klassische Tracks gemacht, die auch heute noch funktionieren

Cari Lekebusch – Old School Hero, der auch heute noch kompromisslosen Techno macht, wie schon damals in den 90ern

Dapayk – einer meiner liebsten techno-produzenten

Surgeon – Old School Techno Hero

Cristian Vogel – Old School Hero mit eigenem Sound und manchmal kranken aber extrem geilen Tracks

Neil Landstrumm - Old School Hero mit eigenem Sound und manchmal kranken aber extrem geilen Tracks

Christian Morgenstern – einer der besten deutschen Techno-Produzenten imho – leider viel zu früh gestorben

Wann hast du angefangen aufzulegen?

Das war kurz nachdem ich auf meiner ersten Technoparty war, irgendwann so gegen 1996/1997 (verdammt das ist lange her, ich fühle mich fast alt, wenn ich das schreibe).

Anfangs habe ich immer bei Freunden aufgelegt, da ich kein eigenes Equipment hatte. So wie ich das Geld gespart hatte, habe ich mir dann meinen ersten Mixer und zwei Plattenspieler gekauft.

Wie viele Tracks hast du bereits veröffentlicht? Woher nimmst du deine Ideen für neue Tracks?

Bis jetzt habe ich noch keinen Track offiziell irgendwo released. Releases sind in Planung, auf SWU und dem Label eines Freundes hier in Australien, Psydonia.

Ideen kommen meistens beim Jammen mit meinen Maschinen, entweder allein oder mit Freunden. Wenn beim Jammen eine Sequenz entsteht, die mir gefällt oder etwas Besonderes hat, fange ich diese an aufzunehmen und dann drumherum einen Track zu entwickeln.

Wo kann man dich in nächster Zeit als DJ sehen bzw. hören?

Die meisten Gigs, die ich hier spiele sind semi-legal bzw. illegal und finden irgendwo draußen im Busch statt (so nennen wir das Hinterland/den Wald hier). Dementsprechend kann ich die meisten Dates nicht so offen im Internet anpreisen.

Erzähle uns etwas über die australische Musikszene? Welche Unterschiede gibt es zur Musikszene in Europa bzw. Deutschland?

Es gibt einen sehr großen Unterschied zwischen der australischen und der deutschen Musikszene. In den großen Städten (Sydney, Melbourne und mittlerweile auch Perth) kann man heutzutage viele der Acts hören, die auch in Deutschland überall spielen.

Generell ist der Musikgeschmack hier aber ein wenig anders, da Australien historisch schon sehr von UK beeinflusst ist. Das heißt, welche Musik auch immer gerade in England angesagt ist, ist meistens auch hier in. Es kommen auch sehr viele Künstler aus UK hierher, die dann ausverkaufte Shows spielen, aber z. B. in Deutschland eher wenig Anhänger haben.

Klassischen straighten Techno wie er in Deutschland schon immer gespielt wurde, gibt es hier eher weniger. Die meisten Clubs sind etwas schicker und spielen eher House etc. Clubs, die nur Techno á la Tresor oder Berghain spielen, existieren eigentlich kaum.

Die Gesetze in puncto Alkoholausschank, Sperrstunden etc. sind auch hier sehr streng. Das heißt, es gibt kaum einen Club, der länger als 5 Uhr morgens geöffnet. Danach kann man auch nirgends mehr hingehen; Afterhour Clubs und Partys existieren nicht, wenn, dann macht man bei irgendwem zuhause weiter. Dies ist einer der Gründe dafür, dass die meisten Partys, die ich besuche oder auf denen ich spiele, illegal im Busch sind.

Psy-Trance ist riesig hier und es gibt viele richtig gute Partys und Festivals für diese Musik. Es gibt sogar einen eigenen australischen Psy-Trance Sound, den Labels wie Zenon Records geprägt haben. Dieser Sound hat es in den letzten Jahren weltweit in dieser Szene sehr berühmt geworden.

Don Fermano live @ jayday beach party

Gibt es noch weitere Projekte, an denen du aktuell arbeitest?

Mein Hauptprojekt im Moment ist mein Hardware-only Liveact, an dem ich arbeite. Damit verbringe ich die meiste zeit. Ich hoffe, dass ich später in diesem Jahr eine Stunde live mit den Maschinen spielen kann. Des Weiteren arbeite ich an einer Handvoll Tracks für mein erstes Release, welches hoffentlich auch Ende dieses Jahres veröffentlicht wird.

Abgesehen davon veranstalte ich regelmäßig mit Freunden Partys im Busch.

Was ist dir wichtig im Leben?

Musik, Bier, essen, Sex ;)

Spaß beiseite. Die klassischen Sachen wie Karriere, Kinder, Familie, großes Haus und schönes Auto interessieren mich eher weniger.

Wie schon gesagt, Musik spielt eine extrem große Rolle in meinem Leben.

Ich versuche mittlerweile einfach nur das Beste aus jedem Tag zu machen und ihn so sehr wie möglich zu genießen. Man sollte nicht auf morgen oder bessere Zeiten warten, sondern so viel wie möglich jetzt machen. Wir habe alle nur ein Leben und es kann so schnell vorbei sein. Ich möchte nicht auf dem Sterbebett liegen und an all die Sachen denken, die ich eigentlich machen wollte, aber mich nicht getraut habe.

[ SWU: Current Videos, Music▼loads + Events ]

No comments:

Complete track list for the Sonic Warriors United » Compilation Vol. 1 «